Fenogreco


La alholva (Trigonella foenum-graecum L.) es una planta herbácea anual, perteneciente a la familia Fabaceae y al género Trigonella. El nombre se atribuyó en la antigüedad a esta planta por la característica particular del follaje compuesto por tres folíolos alargados dispuestos como las hojas del trébol, pero también por la forma angular de las semillas que recuerda mucho a esta forma geométrica.


Las semillas de fenogreco son muy proteicas y tienen un alto contenido en fibra dietética, una característica típica de las legumbres. Contienen una gran cantidad de mucílagos ideales para la preparación de un excelente gel para el cuidado del cabello. También son bastante calóricos y muy ricos en minerales y vitaminas del grupo B y ácidos fenólicos. Además, el fenogreco presenta un conjunto rico y diverso de metabolitos bioactivos especializados. Las semillas contienen alcaloides, glucósidos, flavonoides, saponinas espirostanólicas, saponinas esteroides, glucósidos C de flavona y diecisiete aminoácidos, siete de los cuales son aminoácidos esenciales.


Ayuda en caso de estreñimiento El alto contenido de fibra de las semillas de fenogreco las convierte en valiosas aliadas para la salud intestinal. Al aumentar la masa que pasa por el intestino y acelerar el tránsito intestinal, las fibras favorecen la buena digestión y ayudan a combatir el estreñimiento.



Anti diabético El uso tradicional de la alholva en el subcontinente indio ha puesto de relieve las propiedades antidiabéticas de las semillas de esta planta.


Los estudios científicos han investigado compuestos específicos de fenogreco que se cree que son responsables de este efecto beneficioso. En particular, se observó 4-hidroxiisoleucina, un aminoácido que aumenta la liberación de insulina inducida por glucosa. Su efecto estimulante es estrictamente dependiente de la glucosa. Tampoco interactúa con otros agonistas de la secreción de insulina. La actividad insulinotrópica de la 4-hidroxi-isoleucina podría, al menos en parte, explicar las propiedades antidiabéticas de las semillas de fenogreco. Este aminoácido, a medida que avanzan los estudios, puede ser un buen candidato como nuevo fármaco para el control de la glucemia y para el tratamiento de la diabetes mellitus no insulinodependiente, representando además un factor protector de la salud cardiometabólica.


Además, se ha confirmado que el consumo de fenogreco como complemento alimenticio en pacientes prediabéticos podría tener un efecto preventivo y reducir eficazmente la aparición de diabetes tipo 2.


Actividad antiinflamatoria La potente actividad antiinflamatoria atribuida al fenogreco ya en la medicina tradicional y reconocida a nivel científico parecería ejercer una actividad beneficiosa sobre traumatismos, tumefacciones y manifestaciones inflamatorias superficiales que pueden ser tratadas con compresas específicas o ungüentos a base de extractos de este vegetal, aplicado sobre la piel.


Además, el efecto antiinflamatorio junto con la propiedad fitoestrogénica de la diosgenina de la alholva sería una panacea para el crecimiento del cabello y para prevenir su caída. Sin embargo, el beneficio que proviene de su actividad como agente calmante para la inflamación de la piel y como astringente para los poros dilatados aún no ha sido probado científicamente y la relación entre el fenogreco y el tratamiento de la alopecia no es segura.


Tónico natural

El poder reconstituyente del fenogreco ya se había observado empíricamente con el uso alimentario y tradicionalmente se sigue recomendando en casos de:

  • desnutrición

  • pérdida de apetito o fragilidad, especialmente en la infancia

  • estados anémicos o durante el ciclo menstrual, teniendo en cuenta también sus virtudes dismenorreicas y emenagogicas

  • en las secuelas convalecientes de enfermedades o en todo caso en todos quellos casos en los que el organismo requiera un mayor aporte energético y suplementación nutricional (deporte, lactancia, etc.).

Suplemento para aumentar la masa magra Estudios recientes sobre extractos de semillas respaldan su eficacia para promover la masa corporal magra y reducir el colesterol. Parece que el extracto de fenogreco aumenta la resistencia y el uso de ácidos grasos como fuente de energía en los hombres. Se supone que estos efectos están mediados por la inhibición de una enzima, favoreciendo el aumento de los niveles de testosterona y bloqueando su conversión en estrógenos. El aumento de testosterona afecta el desarrollo de la masa muscular y la fuerza en los hombres, con beneficios posteriores en:


  • peso corporal

  • grasa corporal

  • tamaño muscular

  • fuerza

  • libido