Bacopa monnieri

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La planta que te conecta con el divino

La bacopa (Bacopa monnieri L.) es una hierba medicinal originaria de los humedales del sur de la India y Australia. También llamado Brahmi o Aindri (sánscrito), se utiliza desde hace más de 3.000 años en la medicina ayurvédica (medicina tradicional india) para mejorar la memoria, reducir la ansiedad y tratar la epilepsia

  • En Occidente, la medicina herbaria moderna parece confirmar la capacidad de la bacopa para mejorar la memoria y la cognición, reduciendo la ansiedad y el estrés. En consecuencia, la bacopa se utiliza en complementos alimenticios como tónico nootrópico y potenciador de la memoria

  • También actúa como remedio adaptogénico, antiinflamatorio y antioxidante.

El mecanismo de acción se basa principalmente en la capacidad de aumentar las conexiones de las células cerebrales, estimulando el crecimiento de las terminaciones nerviosas (dendritas). Los ingredientes activos de la bacopa también pueden influir en los niveles de algunos neurotransmisores, por ejemplo, mejorando la acetilcolina.

 

En cuanto a los efectos secundarios, tomar Bacopa monnieri con el estómago vacío puede causar náuseas, calambres, distensión abdominal y diarrea. Como medida de precaución, su uso está contraindicado en el embarazo y la lactancia.

Bacopa es probablemente uno de los nootrópicos más antiguos conocidos por el hombre. Sus principales usos tradicionales están dirigidos al tratamiento de la ansiedad, la depresión, la disfunción cognitiva y las dificultades de aprendizaje. De hecho, es probable que los antiguos eruditos védicos usaran bacopa para memorizar mejor los himnos y las escrituras sagradas. Los practicantes ayurvédicos clasifican a la bacopa como Aindri, por sus propiedades neuroactivas, y como Medhya Rasayana, por sus propiedades rejuvenecedoras del sistema nervioso.

Protege el cerebro, elimina los radicales libres y aumenta la acetilcolina, el neurotransmisor más importante involucrado en la memoria y el aprendizaje. Los estudios en humanos muestran que la bacopa puede ayudar a estimular la función cerebral, tratar los síntomas del TDAH y reducir el estrés y la ansiedad.

Dosis aconsejada de 2 a 3 capsulas diaria

Bacopa monnieri contiene una mezcla de varios compuestos activos. Los de mayor interés son los denominados bacósidos (bacósido A y B) y desde el punto de vista químico pertenecen al grupo de las saponinas esteroides. Según varios estudios, los bacósidos son los principales responsables de los beneficios de la bacopa en el aprendizaje y la memoria.

Los bacosidos parecen proteger el cerebro del estrés oxidativo y la inflamación crónica; interactuar con el sistema serotoninérgico; reducir la agregación y toxicidad de las fibrillas de amiloide; estimular el crecimiento de las terminaciones nerviosas; mejorar la señalización en el hipocampo, un área del cerebro donde se procesan los recuerdos, al potenciar la proliferación dendrítica.

Bacopa aumenta los niveles del neurotransmisor acetilcolina en el cerebro, inhibiendo su degradación y aumentando su síntesis. A su vez, la acetilcolina mejora la cognición y las capacidades intelectuales. La actividad colinérgica también contrarresta la respuesta de lucha o huida, activándose en períodos de calma y tranquilidad. Por lo tanto, lleva al cuerpo a un estado de "reposo y digestión", durante el cual se produce un estado superior de conciencia, con un aumento de la atención selectiva, la percepción y la memoria.

Bacopa también puede afectar los niveles de otros neurotransmisores (GABA y serotonina) y aumentar las conexiones dendríticas entre las neuronas. Finalmente, la acción antioxidante y antiinflamatoria puede proteger a las células neuronales del daño relacionado con el estrés oxidativo y la inflamación crónica.

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