Cerebro y corazón


En Āyurveda lo que llamamos sangre se describe en realidad como el conjunto de cuatro componentes necesarios para la vida, a saber: Rasa, fluido que deriva de la completa digestión y absorción de los alimentos, Rakta, que deriva de la elaboración de Rasa y representa la parte roja y sangre corpuscular cuyo estado está estrechamente relacionado con la salud y la vida (en Āyurveda se describe ampliamente la condición de anemia, llamada Pāṇḍu y remedios relacionados), Ojas cuya función está conectada con el concepto de inmunidad y Prāṇa, que incluye los elementos derivados de la respiración.


Es verdaderamente sorprendente observar cómo esta descripción se corresponde con los aspectos funcionales modernamente atribuidos a la sangre. Caraka también describió cómo el Doṣa Vāta, el principio funcional que se refiere al concepto de movimiento, y en particular de una subcategoría funcional del mismo llamada Vyāna Vāta, (que regula los movimientos centrífugos y hacia afuera) era responsable del movimiento continuo de la sangre, mientras que más tarde Vāgbhata, otro famoso médico ayurvédico que vivió en el siglo VI, autor del famoso tratado Aṣṭānga Hṛdaya, describirá claramente cómo el componente Prāṇa de Vāta, ubicado en la cabeza, estaba en relación directa con el corazón y sus actividades.



Los vasos sanguíneos Caraka también documentó las tres categorías principales de vasos sanguíneos, de hecho, describió Sirā (vasos que transportan el contenido sin pulsar), Dhamani (vasos que pulsan) y Srotamsi (vasos de los que fluye el líquido).


Esta descripción es particularmente importante porque destaca claramente los elementos característicos identificados modernamente del árbol vascular: arterias (vasos pulsantes), venas (vasos no pulsantes), capilares (vasos de intercambio).


Caraka también describió explícitamente la conexión funcional entre arterias y venas, precediendo por miles de años a Malpighi quien describió la red capilar en 1661. Caraka también precisó que todas las partes del cuerpo se nutren de forma circular, similar al giro de una rueda. Sin embargo, la descripción más precisa del torrente sanguíneo se debe a Bhela, un médico anterior a Caraka cuyo trabajo solo se conoce fragmentariamente.


De hecho, había escrito en su tratado Bhela Saṃhitā: «La sangre primero es expulsada del corazón, luego se distribuye a todas las partes del cuerpo y luego regresa al corazón a través de los vasos llamados Sirā (vasos no pulsantes) », estableciendo así una distinción entre Dhamani (vasos pulsantes) y Sirā (vasos no pulsantes) y describiendo la circulación sanguínea como un camino cerrado.


Suśruta, que también vivió aproximadamente entre los siglos III y V. B.C., más adelante explicará que la comida, después de ser completamente digerida, se transforma en una sustancia llamada Rasa que posteriormente se distribuye a todas las partes del cuerpo por la acción de Vyāna Vāta. Suśruta también proporciona información sobre el patrón de movimiento de la sangre que transporta el componente nutritivo, lo que sugiere que se mueve más lentamente cuanto más lejos está del corazón.


Suśruta, como principal exponente del componente quirúrgico del Ayurveda, tiene muy clara la función e importancia de la circulación sanguínea y sus disfunciones llegando incluso a describir detalladamente el mecanismo de un infarto de miocardio. Vāgbhata describe en el Aṣṭānga Hṛdaya los principales vasos que, partiendo del corazón, llevan los principios esenciales de la nutrición, Rasa y el componente inmunitario Ojas a todas las partes del cuerpo. Precisa cómo los vasos se dividen en ramas secundarias cada vez más delgadas de manera similar a las nervaduras que se observan en las hojas.



Los riesgos para el sistema circulatorio

Ayurveda presta mucha atención a la importancia de la integridad del sistema circulatorio y destaca los posibles riesgos que se presentan día tras día tanto por el uso previsto y continuado al que se somete fisiológicamente el sistema, como por los daños que pueden derivarse de elementos externos como como la contaminación, la alimentación, los hábitos y el estilo de vida incorrectos e inadecuados.