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¿Quien eres de verdad?



Gran parte de nuestra identidad gira en torno a una serie de "historias" que construimos en nuestra cabeza para dar sentido al mundo. Estas historias suelen ser distorsiones cognitivas, es decir, aunque parezcan reales, no lo son. Una vez que tomamos conciencia de la naturaleza de estas creencias, es más fácil dejarlas ir y dedicarnos a descubrir nuestra verdadera identidad. En este artículo vemos cómo reconocer y superar estas falsas historias firmemente arraigadas en nuestra mente.



Atrapado en una historia que no existe

Todos nosotros estamos programados desde que nacemos para "existir" siguiendo ciertas reglas, que se basan en las opiniones de nuestros padres, hermanos, maestros, compañeros y la sociedad. Cada entrada externa es procesada por el cerebro para crear nuestra propia versión de la vida y cómo vivirla mejor. El problema es que, aunque estemos viviendo esta "vida ideal", no estamos necesariamente conectados con quienes realmente somos. Las historias que nos contamos a nosotros mismos tienden a ser autocríticas e inflexibles. El cerebro se enfoca en los juicios negativos y los amplifica, simplemente porque esto es lo que debería hacer en la naturaleza: mantenerse alejado del peligro. Curiosamente, este mecanismo mental también está relacionado con el dolor físico: activa nuestra respuesta de lucha o huida, es inflamatorio, sensibiliza nuestro sistema nervioso y en consecuencia sentimos más dolor. Estas "historias" sobre nosotros mismos que proyectamos en el mundo son la base del proceso que da forma a nuestro ego. Si se lleva al extremo, es un proceso deletéreo que es la causa raíz de muchos comportamientos incorrectos. El ser humano está enfocado en no ser vulnerable, porque amenaza su supervivencia. También sabemos que el dolor emocional es tan destructivo para nuestro bienestar como el dolor físico. Por esta razón gastamos una enorme cantidad de energía para parecer fuertes y capaces, tanto para nosotros mismos como para el mundo.



Nuestro poder en manos de otros

El problema es que este enfoque no puede funcionar. La respuesta de supervivencia que se encuentra en el origen del sentimiento que llamamos ansiedad es mucho más poderosa que nuestro cerebro consciente. Las consecuencias personales y sociales son graves. Nuestra "identidad" se define por nuestras construcciones mentales de nosotros mismos, la mayoría de las cuales son creadas por las percepciones y reacciones de las personas cercanas a nosotros. Este es un problema aún mayor si creciste en un ambiente caótico o abusivo. En lugar de sentirse seguro y conectado, está constantemente "en alerta" y necesita construir su identidad al mismo tiempo. El aspecto más difícil es que nuestra identidad se vuelve dependiente de ser aceptados y validados por los demás, pero al mismo tiempo casi nos sentimos llamados a negar la aprobación o incluso intimidar a alguien que consideramos más débil. Esta lucha circular por el poder continúa a lo largo de la vida, a menos que entiendas conscientemente y luches contra sus mecanismos.



Los "errores de pensamiento"

El Dr. David Burns, en su libro Feeling Good, describe diez "errores de pensamiento" comunes a todos nosotros. Estos son pensamientos negativos automáticos que se inculcan en nuestra mente desde la infancia. Algunas de las categorías son:

  • Para etiquetar

  • "Debería pensar"

  • Minimiza lo positivo

  • Enfatice lo negativo: "no es suficiente / no soy suficiente"

  • El leer de la mente

  • Catastrofizar


Por ejemplo, imagina que alguien en el trabajo pasó junto a ti y no te saludó. Puedes pensar que esta persona está enojada contigo por una situación que ocurrió el día anterior. El error del pensamiento, en este caso, sería leer la mente. No puedes leer la mente de otras personas. Es posible que la otra persona acabe de recibir una mala noticia y no haya interactuado con nadie. Pero realmente no lo sabes. Hacer suposiciones consume energía emocional.



Etiquetar

Uno de los errores de pensamiento más interesantes desde mi punto de vista es el error de etiquetado. Por ejemplo, un novio que siempre llega tarde se vuelve "irrespetuoso". Un adolescente olvidadizo se vuelve "irresponsable". En el acto de etiquetar, especialmente con un significado negativo, estás descuidando los detalles de un determinado conjunto de circunstancias y dejando de lado las buenas cualidades de alguien. Has limitado tu capacidad para interactuar pacíficamente con ellos. Luego están las etiquetas que nos ponemos: se te cae algo y te defines como "torpe". Si un compañero te deja, entonces eres "feo" o "no digno". Repetir estos juicios críticos una y otra vez en nuestra mente los convierte en historias profundamente arraigadas. Tales historias son mucho más difíciles de superar que los juicios individuales. Una vez que un juicio encaja en una historia, tendemos a perder la perspectiva. Con el tiempo, el pensamiento equivocado se convierte en tu versión de la realidad. Independientemente de lo que determine estos patrones de pensamiento, son una parte universal de la experiencia humana llamada conciencia.



Defectos percibidos

Para comprender mejor el concepto, considere situaciones comunes en las que el cerebro se enfoca en un defecto autopercibido que no es físicamente doloroso. Podría ser su altura, su peso, la forma de su cuerpo o incluso una sola parte del cuerpo. O podría ser una cualidad particular, como falta de inteligencia, habilidad atlética, talento musical, etc. Pensar en estos defectos te atrapa continuamente en un ciclo destructivo.

Pensamientos y relaciones negativas

Otro fenómeno destructivo es centrarse en los rasgos negativos del cónyuge o pareja. La otra persona suele tener infinidad de cualidades positivas que se olvidan ante su “defecto”. Con el tiempo, la historia que nos contamos a nosotros mismos puede volverse tan fuerte que rompe una relación fantástica. Si te diste cuenta de que solo estabas proyectando tu percepción negativa de ti mismo sobre él o ella, podrías pensarlo dos veces antes de verbalizar tus pensamientos. Lo que me resulta curioso es el hecho de que el cerebro humano no se fija en los rasgos positivos de la misma manera. Tal vez sea porque no reprimimos los pensamientos positivos: la fijación suele ir de la mano con la represión.



Dejar ir el ego

Es posible que no se dé cuenta de lo involucrada que está su mente en la creación y aplicación de estas historias falsas sobre quién es usted. Los síntomas pueden ser ansiedad perenne, nerviosismo o incapacidad para concentrarse en el momento presente. Afortunadamente, el conocimiento de que estas historias existen también es lo que puede disolverlas.


Estas distorsiones del pensamiento son tan dañinas como las amenazas reales, pero a través de la conciencia puedes separarte de ellas y redirigir tu atención hacia donde quieras. Ni siquiera tiene que hacer algo para "arreglar el problema", porque estos problemas no son reales (incluso si lo parecen).


Puedes entrenar tu cerebro para dejarlos ir y superarlos. La conciencia es el punto de partida: a medida que estas historias sobre usted y los demás se desvanezcan, comenzará a vivir su vida en un nivel más profundo y satisfactorio.


Conclusión

El ego que se apoya en historias falsas es un desastre en todos los niveles imaginables: no solo te separa de los demás, sino que ni siquiera te permite remediar los errores de juicio cometidos contra ellos. ¿Y qué hay de los efectos en ti? No estás conectado contigo mismo.


El mecanismo que crea y mantiene tu ego requiere una enorme cantidad de energía mental y se basa únicamente en una opinión colectiva de lo que el mundo siempre te ha dicho sobre ti. No puedes resolver la profunda necesidad humana de definir tu realidad mientras estas historias rijan tus acciones. Pero al tomar conciencia de su existencia y su impacto en ti y en los demás, gradualmente perderán su poder y finalmente serás libre.



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