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TAI CHI CHUAN


El Tai Chi (abreviatura de tàijíquán, también conocido como Tai Chi Chuan) es una de las disciplinas orientales más famosas y también conocida en Occidente. Su difusión a través de la cultura cinematográfica, especialmente en la década de los 80, fue muy amplia y llevó a que este arte marcial fuera conocido y practicado por un público cada vez más heterogéneo. En este artículo conoceremos más a fondo esta disciplina cuyos orígenes siguen siendo en parte un misterio, pero que se vinculan radicalmente con destacadas filosofías orientales como el taoísmo, del que hereda muchos conceptos y elementos clave como el equilibrio y la energía.


Que es el Tai Chi Chuan

Tai Chi se describe a menudo como "meditación en movimiento". De hecho, es un arte marcial interno que involucra tanto la mente como el cuerpo. En chino, el término Tai significa "grande" o "supremo", mientras que Chi significa "principio" o "cumbre". Finalmente, Chuan es la palabra para el puño o la palma de la mano. El término se puede traducir aproximadamente como "principio supremo".


Hay mucho más en el Tai Chi de lo que parece y por esta razón es muy difícil describir un arte tan complejo en una oración simple. El Tai Chi es estéticamente agradable y estimulante para su práctica, por lo que suele satisfacer el interés de quienes buscan una disciplina física de fácil abordaje. Puede ser una meditación integral y un ejercicio para todas las partes del cuerpo y la mente.


Con práctica constante, es posible sentir el flujo de energía interna (Qi 氣), convertirlo en fuerza interna (Jing 勁) y utilizarlo para generar más energía interna. Este proceso conduce a un estado mental más equilibrado, mejora la forma física, la agilidad y el equilibrio. La característica única del Tai Chi es que genera fuerza desde adentro, por lo que se puede practicar a cualquier edad.


Hoy en día el Tai Chi está tan extendido en China que se le conoce como “jogging oriental”, precisamente porque su sencillez de ejecución lo pone al alcance de todos. A pesar de esto, el Taijiquan se considera un verdadero arte marcial destinado a la defensa personal y, al mismo tiempo, una forma extremadamente fluida de meditación activa.


Historia

Como se mencionó en la introducción, los orígenes del Tai Chi, o Taijiquan (太极拳), son inciertos: aunque hoy en día es un arte consolidado y ampliamente difundido en todo el mundo, no se sabe exactamente dónde y cómo nació. La leyenda más “canónica” habla de un monje taoísta llamado Zhang San Feng que se inspiró al observar un feroz duelo entre un ave de rapiña y una serpiente. Estaba fascinado por cómo la serpiente podía resistir los ataques rápidos y violentos del ave a través de su fluidez de movimiento y una cadencia precisa entre la contracción para esquivar y la extensión para atacar. Fuentes más recientes, sin embargo, sitúan su nacimiento entre los siglos XVI y XVII a través de la familia Cheng, concretamente de la persona de Chen Wangting, un alto funcionario que vivió durante la dinastía Ming. Hizo de esta disciplina un arte familiar inspirado en los movimientos y formas de los monjes de un templo Shaolin cercano. Posteriormente, al pasar la técnica a varias personas que la elaboraban de forma personal, se crearon muchos otros estilos distintos al original que luego se extendieron por toda China. Mientras que la primera es puramente una leyenda, la segunda parece ser la hipótesis más acreditada también por el maestro Yang Luchan. Este último dijo, cuando empezó a divulgar esta disciplina, que con toda probabilidad se basaba en el arte del Chen o que al menos estaba fuertemente influido por él. Sin embargo, sigue siendo difícil rastrear el período exacto de nacimiento, por lo que la hipótesis de la leyenda no puede descartarse por completo.


Los beneficios

La característica principal de esta disciplina es la fluidez de los movimientos. Basado en la filosofía taoísta del Yin-Yang (las dos fuerzas opuestas y complementarias del Tao), el objetivo del Tai Chi es crear un movimiento fluido y continuo, casi ininterrumpido, que consiste en una secuencia de extensión y contracción.


La constante repetición de este movimiento a través de diferentes formas (llamadas Taolu), hace que los tendones y músculos sean muy elásticos y corrige la postura. Dado que la respiración es un componente fundamental a sincronizar con el movimiento de extensión-contracción, esta disciplina también mejora la calidad de la respiración y la capacidad pulmonar, así como la coordinación general del cuerpo y su equilibrio.


Hay muchos estudios científicos sobre los beneficios del Tai Chi, tanto orientales como occidentales. Los primeros lo consideran un sistema excelente para la rehabilitación y para la prevención de muchas patologías, mientras que la investigación occidental tiende a atribuirle méritos más genéricos, por la naturaleza de los ejercicios, pero considerándolos en todo caso excelentes para la prevención de la debilidad física. y también apto para quienes padecen patologías que cansan fácilmente el cuerpo.


Dejando a un lado los posibles efectos de prevención de patologías (que aún son objeto de fuerte debate en la comunidad científica), aquí están los principales beneficios que puede ofrecer una práctica constante de Tai Chi:

  • capacidad de reacción activa más rápida (reflejos);

  • más control de la posición del cuerpo en el espacio circundante;

  • mayor equilibrio y agilidad;

  • aflojamiento de las articulaciones;

  • mayor flexibilidad y fuerza muscular.

  • mejora de la actividad cardiorrespiratoria.


Tai Chi en practica

Como comentábamos al principio, esta disciplina se ha desarrollado en múltiples estilos a lo largo del tiempo, por lo que existen una gran cantidad de técnicas y formas diferentes. Aunque la ramificación reconstruida hasta la fecha es bastante compleja, podemos identificar los dos principales puntos de partida en el estilo Chen y en el estilo Zhaobao. El estilo más practicado en la actualidad es el estilo Yang, nacido a finales del siglo XIX por el propio Yang Luchan. Sea cual sea el estilo de Tai Chi que desee considerar, las fuertes connotaciones del taoísmo y la medicina tradicional china permanecen inalterables: cada técnica se basa en la energía Yin-Yang y en los cinco elementos de la tradición china, Fuego, Agua, Tierra, Madera y Metal. Estos últimos se aplican en formas y ejercicios específicos, mientras que el concepto de energía es una constante a lo largo de la práctica del Tai Chi, ya que se refiere al principio de extensión y contracción. Los principios básicos del Tai Chi son:

  • Estabilidad

  • Respiración suave

  • Pasos regulares

  • Movimiento de brazos

  • Piernas flexibles

  • Emisión de energía.

La respiración, como en todas las artes marciales, juega un papel fundamental: lenta y constante, dicta el tiempo y la velocidad de ejecución del movimiento. Incluso la postura correcta, recta y flexible, y sobre todo la lentitud del movimiento, son dos componentes fundamentales para la correcta transmisión de la energía.


Por paradójico que parezca, la lentitud, junto con la fluidez, son los dos pilares del Tai Chi. Realizar un movimiento fluido, sin gestos bruscos o bruscos, se vuelve mucho más difícil cuando se quiere hacerlo lentamente.


Tai Chi y Qi Gong

Los principiantes de Tai Chi pueden profundizar en Qi Gong para aprender a respirar correctamente, pero sobre todo para aprender a mover la energía (o Qi) junto con la respiración. Si bien el Tai Chi y el Qi Gong son similares (hasta el punto de que el Tai Chi se considera una forma avanzada de Qi Gong), difieren en el uso de la energía movida por la respiración. El Qi Gong, de hecho, mueve esta energía a los puntos del cuerpo donde más se necesita, mientras que el Tai Chi siempre la mantiene en movimiento para mejorar la fuerza del cuerpo en general.


Los 5 estilos del Tai Chi

Chen Nacido alrededor del siglo XVI en la familia Chen en la provincia china de Henan. Esta familia practicaba su propia forma única de artes marciales, que finalmente se convirtió en el estilo de Tai Chi de la familia Chen. Chen es la forma más antigua de los cinco estilos principales de Tai Chi y también de la que se derivan todos los demás. El Tai Chi al estilo Chen se caracteriza por movimientos explosivos que incluyen saltos, patadas y golpes. Los movimientos en espiral que fluyen desde los pies hasta las manos son la base de este estilo. Las poses desarrollan fuerza y ​​agilidad. Los movimientos lentos y elegantes se alternan con movimientos rápidos y enérgicos. El Tai Chi estilo Chen proporciona un buen entrenamiento cardiovascular y promueve el equilibrio. En este estilo, cada forma tiene tres métodos diferentes de práctica, dependiendo de qué tan bajo se puedan doblar las piernas del practicante, por lo que es adecuado para todas las edades.


Yang Este estilo, fundado por Yang Luchan, se desarrolló directamente a partir del estilo Chen original. Fue muy admirado por la familia imperial china, tanto que en 1850 la familia contrató a Yang Luchan para enseñar su adaptación del estilo Chen (modificado y menos atlético) a los guardias de palacio de élite. El estilo de la familia Yang de Tai Chi mejora la flexibilidad al expandir y contraer el cuerpo, utilizando movimientos de barrido ejecutados lentamente y con gracia. Wu Fundado por Wu Chuan-yu, un oficial militar entrenado por Yang Luchan e instructor de artes marciales de la Guardia Imperial China. El Tai Chi estilo Wu es único en su énfasis en extender el cuerpo a través de la flexión hacia adelante y hacia atrás, a diferencia de otros estilos de Tai Chi donde el cuerpo permanece centrado. La pierna trasera actúa como un contrapeso, lo que permite una mayor extensión sin perder el equilibrio. El estilo Wu utiliza una postura intermedia y sus movimientos son más limitados y compactos que los del estilo Yang.


Sol Antes de estudiar Tai Chi, el erudito confuciano y taoísta Sun Lutang era un experto en xingyiquan y baguazhang, otras dos artes marciales internas que, como el Tai Chi, enfatizan el uso de la mente para mover el cuerpo. Sun Lutang desarrolló un estilo combinado que toma prestados elementos de varias artes marciales y estilos de Tai Chi. Enfatiza la agilidad combinando el método de pasos de bagua (baguazhang), la posición de piernas y cintura de hsing-I (xingyiquan) y los movimientos corporales relajados de Tai Chi. El Tai Chi al estilo del sol incorpora un juego de pies único y movimientos suaves, fluidos y circulares de las manos. Con sus movimientos fluidos y pasos rápidos, este estilo imita un baile elegante. Hao Practicado por unos pocos, incluso en China, Hao es el menos popular de los cinco estilos y pone un fuerte énfasis en el Qi interno. Los practicantes aprenden a enfocarse internamente y hacer movimientos internos significativos para desencadenar movimientos externos sutiles. Exteriormente, los movimientos pueden parecer bastante similares entre sí. Hao es un estilo más avanzado de Tai Chi. Con un fuerte enfoque en el control del movimiento Qi (fuerza interna), este estilo no se recomienda para principiantes.


Elige el estilo de Tai Chi que más te convenga Tai Chi mejora la salud en general, reduce el estrés, mejora la postura y el equilibrio, y fortalece la energía vital interna. Obtendrá numerosos beneficios para la salud ya sea que elija practicar Tai Chi al estilo Chen, Yang, Wu, Sun o Hao. Tenga en cuenta su objetivo y sus capacidades físicas al determinar qué estilo es el adecuado para usted. Si eres principiante, tienes más de 55 años o buscas un estilo que sea fácil de adoptar, el estilo Chen de alto nivel es para ti. Incluso si se está recuperando de una lesión, el Qigong de alto nivel y el estilo Chen son excelentes soluciones. La postura erguida y las posiciones fácilmente adaptables requieren una tensión mínima en los músculos y las articulaciones. El estiramiento lento y suave y el fortalecimiento de los músculos ayudarán con la recuperación. Ya sea que su objetivo sea fortalecer las piernas o estirar los músculos tensos, verá resultados más rápidos con los estilos de Tai Chi que incorporan movimientos más amplios y un mayor alcance, como las formas de nivel medio y bajo del estilo Chen.



Las formas, secuencias y ejercicios del Tai Chi son numerosas. Lleva tiempo que esta práctica empiece a tener efectos apreciables en tu salud física y mental. La razón es que el Tai Chi es en realidad la forma suprema de Qi Gong. Cuando aprendemos Tai Chi, generalmente pensamos en cada movimiento, solo tratando de hacer el movimiento físico correcto.


Los maestros del pasado creían que pensar equivale a bloquear el Qi. De hecho, el pensamiento consciente conduce a la tensión física, y la tensión física bloquea o impide el flujo normal de Qi. Por eso se nos dice que debemos alcanzar un estado "Sung" mientras practicamos Taijiquan.


Sung es ese estado en el que uno entra justo antes de dormir, no completamente despierto ni completamente dormido. Algunos lo llaman un estado alfa. Este es un nivel difícil de alcanzar para el principiante, por lo que se recomienda acercarse a la meditación y al Qi Gong antes de comenzar a practicar Tai Chi, ya que ambas disciplinas ayudan a desarrollar el correcto enfoque mental y espiritual.


Normalmente el Tai Chi se aprende con un maestro, aunque hoy en día existen muchos vídeos y cursos online dedicados a esta disciplina.


Conclusión El Tai Chi es un arte marcial y una meditación activa al alcance de todos, grandes y pequeños, gracias a sus movimientos amplios, sencillos y lentos. Aporta numerosos beneficios al organismo, especialmente en cuanto a la elasticidad muscular, cualidad que se pierde con la llegada de la edad avanzada. Se puede aplicar para defensa personal, como un simple ejercicio diario para mantenerse en forma o como práctica espiritual. Un arte de raíces misteriosas, pero que durante siglos nos ha proporcionado una herramienta preciosa para explorar al máximo nuestra energía.

 

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