MEDITACIÓN MINDFULNESS QUÉ ES Y CÓMO PRACTICARLA

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El arte del aquí y ahora

Que es la meditación mindfulness

Historia y origenes

Desde el este al oeste

¿Son lo mismo mindfulness y meditación?

Como practicar

Los efectos

Mindfulness es un término inglés que literalmente significa conciencia. Define la capacidad humana fundamental para estar completamente presente, consciente de dónde estamos y de lo que estamos haciendo, no demasiado reactivo o abrumado por lo que sucede a nuestro alrededor.

 

Es una cualidad innata del ser humano, pero también se puede cultivar mediante técnicas específicas, en particular la meditación, tanto estática como en movimiento. En este artículo averiguamos más sobre la meditación mindfulness, meditación mindfulness o meditación mindfulness, conociendo sus orígenes, sus beneficios y las técnicas para practicarla.

Ser consciente puede parecer un concepto trivial, si no fuera por el hecho de que casi siempre, en realidad, nuestra mente está en otra parte. Las superestructuras de la sociedad, junto con la forma en que hemos sido criados y los ritmos que se nos imponen, nos han llevado a estar constantemente en el equilibrio entre recuerdos y arrepentimientos (pasado) y angustias (futuro).

 

Casi parece que no hay lugar para el momento presente. Te vuelves consciente cada vez que tomas conciencia del momento presente y de lo que lo caracteriza. La investigación científica ha demostrado una y otra vez en los últimos años que cuando entrenamos el cerebro para estar en el "aquí y ahora", en realidad estamos remodelando su estructura física.

 

La conciencia no es algo misterioso o esotérico. Nos es familiar precisamente porque es algo que ya forma parte de nosotros, aunque adopte muchas formas y se presente bajo muchos nombres. Todos tenemos la capacidad de estar presentes y practicar la atención plena no requiere en absoluto que cambiemos quiénes somos.

La meditación mindfulness es una práctica basada en la conciencia del momento y en la importancia de la atención en cualquier momento del día. Cuando estamos verdaderamente atentos podemos escuchar, comprender y analizar la situación externa e interna de nuestra mente de forma neutral.

 

Este acto nos permite vivir la realidad de una forma más serena y frena el sufrimiento interior hasta llegar a una plena aceptación de nosotros mismos. Cuando meditamos no debemos estar buscando beneficios específicos, sino centrarnos únicamente en la práctica. Solo así podremos entrenar la mente para que esté enfocada en el presente.

 

Sin embargo, los efectos positivos de esta técnica son muchos: cuando somos conscientes reducimos nuestros niveles de estrés, aumentamos nuestro rendimiento, sabemos evaluar las situaciones con un ojo más crítico y aumentamos nuestra atención por el bienestar de los demás.

 

La meditación de atención plena nos brinda momentos en los que podemos suspender el juicio y explotar nuestra curiosidad natural sobre el funcionamiento de la mente, abordando nuestra experiencia con calidez y amabilidad hacia nosotros mismos y los demás. La atención plena, como algunos de sus otros "primos", es un tipo de meditación que se puede realizar en cualquier momento del día.

 

Comienza con pequeños momentos en los que liberas tu mente de su estupor. Con el tiempo, le resultará más fácil hacer esto incluso mientras realiza otras acciones.

La atención plena es una práctica involucrada en varias tradiciones religiosas y seculares, desde el hinduismo hasta el budismo. La gente lo ha estado practicando durante miles de años, ya sea solo o como parte de una tradición más amplia. En general, la meditación consciente ha sido popularizada en Oriente por instituciones religiosas y espirituales, mientras que en Occidente su popularidad se remonta a personas e instituciones seculares (no religiosas).

 

Por supuesto, la tradición centenaria de conciencia en Occidente también tiene sus raíces en las religiones y tradiciones orientales. Existe una gran superposición entre los conceptos de atención plena y los de yoga, tanto histórica como actualmente. Muchas prácticas de yoga incorporan la atención plena y algunas prácticas de meditación de atención plena, como la exploración del cuerpo, son muy similares al yoga, ya que ambas implican la conciencia del propio cuerpo.

 

Los investigadores han descubierto que las personas que practican yoga regularmente tienen niveles más altos de conciencia que las personas que no lo hacen. Curiosamente, mientras que los orígenes del yoga coinciden con los orígenes del hinduismo, la reciente popularidad del yoga en Occidente coincide con la difusión de la atención plena. Esto subraya la naturaleza entrelazada del budismo, el hinduismo, la atención plena y el yoga.

 

Pero, ¿cómo exactamente todos estos conceptos, especialmente la atención plena, han ganado tanta popularidad en Occidente?

Quizás la mayor influencia para llevar la atención plena a nuestras latitudes, al menos recientemente, ha sido el médico estadounidense Jon Kabat-Zinn. Kabat-Zinn fundó el Centro para la Atención Plena en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y el Instituto Oasis para la Educación y Formación Profesional Basada en la Atención Plena. Aquí es donde Kabat-Zinn desarrolló la Reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR), un programa de ocho semanas destinado a reducir el estrés. Kabat-Zinn aprendió y estudió mindfulness bajo la guía de varios maestros budistas, incluido Thich Nhat Hanh (una figura influyente y popular incluso en la corriente occidental de mindfulness).

 

Esto le dio la oportunidad de aprender los principios fundamentales de la atención plena, que integró con la ciencia occidental para desarrollar MBSR. Esta integración con la ciencia occidental ha sido un aspecto crucial para ayudar a que la meditación consciente gane una creciente popularidad en Occidente. MBSR sirvió de inspiración para otro programa de terapia, la Terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT).

 

Esta terapia está dirigida al tratamiento del Trastorno Depresivo Mayor. Esta y otras integraciones entre la ciencia y la conciencia han ayudado a popularizar la atención plena en Occidente. Esto es particularmente para una audiencia acostumbrada a la ciencia occidental y poco familiarizada con las prácticas orientales.

 

Una de las razones por las que un occidental tuvo que adaptar y popularizar las tradiciones orientales es la diferente visión del mundo que prevalece en cada hemisferio.

Muchas personas, cuando se acercan a los conceptos de meditación y atención plena, inevitablemente se confunden con los dos términos. Algunos los usan indistintamente, como si fueran sinónimos, otros piensan que la meditación y la atención plena son dos prácticas por derecho propio.

 

Aclaremos el asunto: el mindfulness es simplemente una técnica de meditación, que es una forma específica de meditar. Sus beneficios son los mismos que muchas otras técnicas de meditación, simplemente el enfoque es diferente. Si en las técnicas tradicionales de meditación nos centramos en un objeto de meditación concreto (que puede ser la respiración, un mantra, una vela u otro), en la meditación mindfulness el objetivo es tomar conciencia de todo lo que nos rodea en el momento presente.

 

Esta conciencia puede limitarse a algo en particular (por ejemplo, nuestro cuerpo, los sonidos que escuchamos, los olores que percibimos) o entenderse en un sentido más amplio, como conciencia plena del aquí y ahora.

Algunos tipos de meditación necesitan mucho ejercicio antes de que nos permitan alcanzar un nivel lo suficientemente avanzado como para mostrar beneficios tangibles en el bienestar psicofísico.

 

La atención plena, por otro lado, es muy simple. La conciencia está disponible para nosotros en todo momento, tanto a través de la meditación y el escaneo de nuestro cuerpo, como en los momentos de estasis mental en los que nos permitimos un descanso de nuestros pensamientos. Cuando tenga un momento, intente detenerse, respire lentamente y hágase preguntas sobre su condición: ¿Qué estoy sintiendo ahora y qué tan intenso es este sentimiento? ¿Cómo estoy reaccionando ante esta situación?

 

A medida que su mente absorba estas preguntas, se sentirá más consciente de su situación actual. Presta atención también a los impulsos de tu cuerpo: siente el calor de tu taza de té, observa (y no te limites a mirar) el entorno que te rodea, aprecia activamente los olores que invaden tus fosas nasales. En definitiva, vive ESE momento con atención.

 

Si está comenzando este viaje por primera vez, intente meditar tanto como sea posible durante unos momentos al día. Con el paso del tiempo podrás mantener este estado de atención "activo" por más tiempo, brindándote cada vez mayores beneficios.

Si bien la psicología occidental tradicionalmente se ha mostrado escéptica en lo que respecta a la meditación, muchos estudios han informado que una vida más consciente le permite obtener los beneficios obvios para su cuerpo y su salud mental. Muchos psicólogos, definidos como "incorporacionistas", han integrado estas técnicas en un complejo camino psicoterapéutico de forma complementaria a la terapia clásica.

 

De hecho, al dedicar unos minutos a esta práctica, se puede encontrar un aumento de la actividad de la corteza cerebral prefrontal donde residen las emociones positivas y una intervención neuromodulada sobre los ejes de la hipófisis y la secreción de cortisol. Todo esto se traduce en una regulación de las emociones, mayor concentración, sensación de tranquilidad, mayor relajación del cuerpo y una mejora en la calidad del sueño.

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