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Yoga y meditación disminuyen el estrés


A menudo oímos hablar de la meditación, el yoga y el estrés como tres elementos fuertemente interconectados. Cada vez más expertos, de hecho, incluyen estas prácticas entre las actividades que pueden reducir significativamente el estrés sin la ayuda de medicamentos. En este artículo descubrimos cómo la meditación y el yoga actúan sobre el estrés y lo eliminan a nivel fisiológico. Ya sea que haya estado practicando meditación o yoga durante años, o que se haya acercado recientemente a estas maravillosas disciplinas, es imposible no sentirse fascinado por los muchos efectos beneficiosos que traen a nuestras vidas. De hecho, no se trata de prácticas que sean fines en sí mismas. Una de las razones por las que el yoga se ha vuelto tan popular es que muchos entusiastas de la salud y el buen estado físico han reducido significativamente sus niveles de estrés a través de una rutina diaria simple que consiste en una secuencia de asanas. Un nuevo estudio publicado en la revista Frontiers in Immunology confirma lo que los entusiastas del yoga han estado diciendo durante años: las prácticas ascéticas que involucran la mente y el cuerpo, como el yoga, la meditación y el tai chi, reducen el estrés a nivel molecular y también pueden reducir el riesgo de enfermedades. y depresión Averigüemos cómo.


Por qué nos sentimos estresados

Antes de descubrir los innovadores resultados de este estudio, veamos en detalle cómo nuestro cuerpo genera estrés y cuáles son las causas que lo desencadenan. Cuando estamos expuestos a un evento estresante, nuestro cuerpo activa el sistema nervioso simpático, responsable de la llamada reacción de "lucha o vuela". Cuando se activa, aumenta la producción de una molécula llamada NF-kB. Esta molécula combate el estímulo negativo al activar los genes para producir una proteína llamada citoquina, que causa inflamación a nivel celular. ¿Por qué es tan importante esta reacción? Si bien el proceso inflamatorio es muy efectivo a corto plazo, si el estrés persiste, esta inflamación persiste en el tiempo y puede generar un mayor riesgo de contraer ciertas enfermedades, incluido el cáncer, así como inducir un envejecimiento acelerado y hacernos más propensos a la depresión. Curiosamente, los autores del estudio descubrieron que este proceso inflamatorio habría jugado un papel importante en nuestra prehistoria como cazadores-recolectores. “Ya que vinculó la respuesta de lucha o huida con una expresión génica proinflamatoria que podría brindar protección cuando había un mayor riesgo de contraer infecciones bacterianas en las heridas”.


Yoga y Meditación como actúan en el cuerpo

Si bien este mecanismo funcionó de maravilla cuando existía nuestro estrés en el mundo primitivo (piense en el ejemplo de ser atacado por un animal salvaje), “en la sociedad actual, donde el estrés es principalmente el resultado de amenazas psicológicas, esta respuesta es contraproducente, ya que allana el camino”. el camino para las enfermedades relacionadas con la inflamación, tanto psiquiátricas como físicas. Los resultados del estudio demostraron científicamente que las personas que practican disciplinas físicas y espirituales como el yoga y la meditación experimentan una disminución en la expresión de genes proinflamatorios. “Millones de personas en todo el mundo ya disfrutan de los beneficios de prácticas como el yoga o la meditación, pero es posible que no se den cuenta de que estos beneficios comienzan a nivel molecular y pueden cambiar la forma en que nuestro código genético reacciona a los estímulos”, dijo el investigador. Ivana Buric del Laboratorio de Cerebro, Creencias y Comportamiento del Centro de Psicología, Comportamiento y Autorrealización de la Universidad de Coventry.


Estas actividades [yoga y meditación] están dejando lo que llamamos una firma molecular en nuestras células, que revierte el efecto que el estrés o la ansiedad tienen en el cuerpo, cambiando la forma en que nuestros genes se expresan. En pocas palabras, las prácticas ascéticas hacen que nuestro cerebro dirija nuestros procesos celulares por un camino que mejora nuestro bienestar.

Si bien hay muchos otros factores que se pueden atribuir a la reducción de los niveles de estrés e inflamación (como el descanso y una dieta saludable) y aún se deben realizar más investigaciones sobre el tema, este resultado es ciertamente alentador para cualquiera que esté considerando embarcarse en un camino de meditación o yoga y necesita una motivación válida (¡y científica!) para comenzar.

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